Cáncer en el Deportivo Pereira

Por: Juan Francisco Molina Moncada (pacho_150792@hotmail.com)

Simón González López. (simongonzalezlopez@gmail.com)

La historia del Deportivo Pereira se destaca más por ser una truculenta tradición de vejámenes administrativos que por los logros deportivos que haya alcanzado en los últimos años; el equipo ha estado en manos de particulares que de una u otra manera, sólo se lucran  a costa del detrimento de una institución  empobrecida económica y deportivamente y que hoy sobrevive gracias a la voluntad de la familia López Bedoya que aparecen, a partir de mes de Septiembre de 2010, como los actuales  dueños, situación que aún no está clara para nadie.

Un sin número de personalidades de la ciudad y conocedores de la situación financiera y futbolística del equipo Matecaña, aluden a esta problemática de la siguiente manera: Henry Carvajal, periodista deportivo de la emisora Ecos 1360  afirma que “siempre ha habido un interés personal, no es un interés colectivo…”; el señor Carlos Grisales, ex periodista y aficionado del Pereira agrega “…los empresarios han pensado en llenar sus arcas, sin pensar en la ciudad”“…la gente que viene acá en la parte administrativa viene pensando cómo robarse la plata de la institución”, Jorge Loaiza, entrenador de fútbol de la Selección Risaralda asegura “…al Deportivo Pereira no llegan dirigentes a servirle al equipo sino a lucrarse del Pereira”, manifiesta Hugo Ocampo Villegas, periodista deportivo. “los directivos pretenden vender a uno o dos jugadores para salvar sus arcas”, concluye  Alonso Villegas, un ex periodista deportivo.

Son varias las formas que evidencia y denuncian la situación real del equipo, pero al final, todos llegan a un mismo concepto: Deportivo Pereira, históricamente ha sido víctima de personas que han obtenido  su posta a su merced del perjuicio de patrimonio del equipo.

Una de las tantas maneras  a partir de las cuales se ha conseguido su detrimento, es a través de la venta de jugadores destacados deportivamente en el equipo, lo  que ha permitido la llegada a su administración de personajes relacionados con actividades ilícitas, generando polémica en torno a la certeza de quién es el dueño los dueños de este equipo.



Personas llegan, venden jugadores… y la plata no aparece

Varios son  los jugadores que se han destacado y que por ello han sido vendidos por la administración del Pereira a los grandes equipos del fútbol Colombiano y del extranjero, sin que quede el verdadero beneficio y crédito a la institución Matecaña. Un episodio destacable en este aspecto se dio con la venta de jugadores como Rafael Castillo, Felipe Benalcázar  y Felipe Chará bajo la presidencia administrativa del señor Ramón Ríos (1999-2004), quien fue acusado por lavado de activos con la transacción comercial de éstos futbolistas.

Golpeando con sus piernas el balón con el que al país otros le hacen el gol. Y así es como se salta a la justicia en el negocio de lavar…

Con relación a este tema de lavado de activos, si bien es cierto que el señor Henry Carvajal afirma que se ha lavado dinero proveniente de actividades ilegales en el Pereira, y Carlos Alfredo Crosthwaite, ex concejal de la ciudad califican al equipo pereirano como un “mecanismo de negocio, usufructo de rentas y lavado de activos”, pero esto aún no  ha sido posible comprobarlo.

La apropiación y las negociaciones de los futbolistas, así como el  ingreso de dineros irregulares al equipo, han generado a su vez que éste sea relacionado con otras actividades extra futbolísticas, destacándose en esto,  la figura del reconocido paramilitar Carlos Mario Jiménez, alias “Macaco” en concordancia con  lo publicado por la revista Semana en su página web el 16 de Agosto del 2006.  Por otro lado el 27 de Noviembre del 2010, la revista también  relaciona al onceno pereirano con el hermano de alias “Macaco”, Roberto Jiménez, ex candidato a la alcaldía del municipio de Dosquebradas, en el marco de unas negociaciones no muy claras dentro de una operación de lavado de activos, lo cual no fue esclarecido dentro de la investigación de la Fiscalía en el momento de sus participaciones.

Por otro lado, los empresarios de los jugadores también se han visto beneficiados de sus ventas; al respecto Jorge Loaiza afirma que “se han lucrado personas ajenas al club de este tipo de jugadores, van a las oficinas del equipo y se apoderan de los derechos deportivos”.

Un caso que ilustra lo anterior es el del jugador  Fernando Cárdenas, vendido al Once Caldas en el 2010, año en que el Pereira, de acuerdo a sus registros contables del primer trimestre, proyectaba ingresos de 500 millones de pesos por concepto de la transacción de jugadores un año donde no se evidenció beneficios o logro alguno de estas transacciones .

Afirma Hugo Ocampo que existía un convenio el cual otorgaba el 50 por ciento del monto de venta al Pereira y lo restante al apoderado de Cárdenas. No obstante este acuerdo desapareció, pues conforme a lo que explica Óscar Alzate, abogado y periodista deportivo del semanario “Nuevo Estadio”, que todo un mercader del fútbol llegó a las oficinas del equipo, “habló duro” y se llevó el 50 por ciento de la venta que correspondía a la institución Matecaña.

El la va rodando y el gol les va dejando.

La transacción del jugador matecaña Carlos Darwin Quintero, vendido al Santos de México en la suma de 4.5 millones de dólares en el 2009, genera incertidumbre en torno a quiénes son los verdaderos dueños del equipo, pues presuntamente ésta ha sido objeto de negociación entre las personas que en los últimos tiempos administran el club con el fin de comprar su  ficha.  No se ha aclarado si tales sumas se han cancelado en su totalidad, y por ende, no se conoce con certeza en manos de quién debería estar la entidad matecaña.

Este arreglo por la venta del jugador Quintero por parte de Luis Fernando Osorio Acevedo -ya fallecido, y líder por entonces de la frustrada S.A. (Sociedad Anónima)- pretendió administrar al equipo entre el 2008 y el 2010, con el fin de comprar la ficha del Deportivo Pereira a la familia López Bedoya. Estos regresaron al mando del equipo pereirano argumentando que Osorio no canceló el dinero que correspondía a su primera inversión.

Augusto Ramírez, ex presidente del Pereira, dice que “la plata entró al Deportivo Pereira para comprar las acciones que tenía la familia López -Álvaro y Francisco- en Corpereira, aunque parece que la plata que se pagó no era toda. No se alcanzó a pagar todo lo que eran las acciones de la familia López y ellos se reservaron una parte”. Henry Carvajal asegura que Osorio si le pagó a los López lo equivalente a su primera inversión, por lo tanto, según el periodista, éstos se apropiaron del equipo a través de “un acto de intimidación”.

Para poder comprender esta disputa de a quién o a quiénes les corresponde el mando del Pereira, cabe explicar cómo un equipo administrado por el municipio, terminó en manos de ambiciosos particulares, que entre ellos se distribuyen la administración de la institución.

Venta de la ficha a particulares

Hugo Ocampo destaca que el equipo no nació como club, sino como proyecto de iniciativa deportiva del municipio, el cual administró la ficha del entonces Deportivo Pereira Fútbol Club, del que se puede destacar, según Carlos Ariel Jiménez, ex dirigente deportivo, el sentido de ciudad que poseían sus dirigentes.

Es en el año de 1979 cuando se empieza a manejar la denominada “ficha delegada”, momento en el que el municipio decide otorgar el manejo del Deportivo Pereira a particulares, pero el verdadero problema empieza, según Ocampo, cuando diez años después en 1982 estos particulares ceden el equipo al narcotraficante Octavio Piedrahíta. Cabe resaltar, de acuerdo a lo afirmado por Carvajal, que “por el Pereira pasaron todos los carteles de la mafia colombiana”, en una época marcada por la relación narcotráfico-fútbol.

Para el año de 1986, una iniciativa calificada como cívica por uno de los ex presidentes del Matecaña, Augusto Ramírez adquirió desde entonces la ficha del equipo; ésta era la creación de “Corpereira”, una corporación que desde sus inicios “no tuvo mucho de progreso porque no se tenía plata”, de acuerdo a lo afirmado por Ramírez que: “Corpereira necesitaba de mucho dinero para poder subsistir y por eso se trajo dinero de otras partes, no se sabía de dónde, pero mantenían al equipo vivo, que era lo que la mayoría de la afición pedía”.

Desde entonces Corpereira fue manejado bajo el modelo de la ficha delegada hasta cuando, lo explicado por Ocampo, “ya no se manejaba la administración delegada sino que ya se negociaban los paquetes de acciones. Los López los compraron y ellos quedaron con la mayoría de las acciones en Corpereira”, distribuyendo éstas en tres empresas familiares, de acuerdo a lo explicado por el abogado Álzate.

En su primera etapa, Francisco López Bedoya -presidente actual del Deportivo Pereira- afirma que “el equipo le quedó debiendo a nuestras empresas $ 4.500 millones”, aún así, dos años y medio después de su llegada, decidieron dar un paso al costado, con el fin de ofrecer “una oportunidad a la Alcaldía y a la Gobernación para que ellos dijeran quién podía coger al equipo en administración y lo sacara adelante”; es así como llegó al Pereira Luis Fernando Osorio, liderando la frustrada creación de la S.A. que jamás nació, pues de acuerdo a Ramírez, ésta no podía liquidar los pasivos de Corpereira.

La S.A. administró al Deportivo Pereira hasta septiembre del 2010, cuando los López regresaron posteriormente a una época en la que el onceno pereirano quiso pasar de ser administrado por unas pocas manos a varias manos.

La S.A., época de bonanza y de sueños inalcanzables

El equipo tras de salvarse del descenso en dos ocasiones en el 2008 y el 2009 y de tener jugadores y entrenadores de prestigio, la S.A. no nació deportivamente, además, no tuvo el aval de la Superintendencia de Sociedades,  según lo asegurado por el abogado Óscar Álzate, quien además dice  que se  hizo captación ilegal de dinero a través de la convocatoria abierta para la compra de acciones en el club deportivo.

La S.A. es recordada por Carvajal como “uno de los mejores manejos que ha tenido el Deportivo Pereira en toda su historia”, sin embargo, Guillermo Gómez, periodista deportivo de RCN, critica la administración económica de ésta era, afirmando que “Osorio hizo contratos sin tener plata”.

Es por este motivo que el señor López indica que “hoy tenemos demandas grandes que ellos no pagaron y no asistieron jurídicamente. Aquí no hubo doliente en dos años, ni jurídicamente ni administrativamente, esto fue un paseo”. Complementa López que al equipo lo habían dejado tirado y que por ello se dio su regreso, “como dueños todavía del equipo”.

Segunda etapa de Álvaro y Francisco López

Augusto Ramírez no entiende “cómo las acciones que tenía la familia López en Corpereira y que se dice que se pagó una plata por ellas, vuelven a ser de la familia López, porque no hay una documentación suficiente para aclarar de quién es el Pereira”.

Por su parte, Francisco López asegura que “de 4.800 millones de pesos alcanzaron -los de la S.A.-  a abonar 2.000 millones, de resto no nos pagaron”; Henry Carvajal confirma que Luis Fernando Osorio “el 9 de Marzo y el 9 de Abril del 2009, en dos contados, canceló 4.181 millones de pesos a los señores López”, indicando, por tal motivo que éstos, a través de un acto de poder y fuerza se apropiaron del Deportivo Pereira; Carvajal exige  constantemente en su programa radial a la familia  López que devuelvan el equipo a la ciudad, afirmando tener un documento que certifica el pago total de Osorio a los  López.

Por lo pronto, Francisco López afirma que él y su familia seguirán al frente del equipo sin someterse a lo que está invitando el Gobierno Nacional con su nueva ley del deporte -la conversión de equipos a S.A.- asegurando que continuarán trabajando como corporación.

Pese a esto, Álvaro López Bedoya “en calidad de mayor inversionista y de persona que ha asumido el compromiso personal y empresarial” con el  equipo, en carta abierta del 25 de mayo del 2011, además de convocar a la ciudadanía y las empresas de la ciudad para reforzar la parte económica de la institución, indica que viene buscando a una persona o grupo de personas que deseen asumir las riendas administrativas  del equipo, asegurando que “Si esas personas aparecen, gustosamente doy un paso a un lado y entrego de inmediato la administración del equipo, sin reparo alguno”; aún así nadie aparece para tomar el mando de un equipo que se sumerge en la última posición de la tabla del descenso.

Un cáncer que parece ser incurable

“El Deportivo Pereira es un equipo entregado, sin cuentas, ni  patrimonio, sin saber cuál es el origen de los recursos”, sentencia Crosthwaite; por su parte Ocampo dice que “el problema no es que le quiten al Pereira, porque no tienen qué quitarle, sino, es qué negocios hacen alrededor del Pereira el dirigente o entrenador de turno?. Ganan a costa del equipo”, complementando que “hablar del Pereira es hablar de tristezas”.

Sin patrimonio, y siendo vejado por casi todos quienes lo han administrado, el Deportivo Pereira sigue padeciendo su cáncer: a nadie le duele este equipo, salvo a una hinchada fiel que impotente observa cómo particulares y rivales le meten goles a una institución que se acerca más al abismo, conforme se aleja de aquel primer título, el cual, pese a todo, no se deja de soñar.

Lazo de hermanos afecta a Dosquebradas

Hermano de paramilitar extraditado es candidato a la alcaldía de Dosquebradas Risaralda.
 
Por: Unidad investigativa Tras la Cola de la Rata.
 

“Como es mi costumbre, preocupado por las necesidades de los demás que han hallado en mí, el gestor  que desde el concejo municipal y como Presidente de la corporación he impulsado proyectos que mejoren la calidad de vida de los ciudadanos”

Así empieza la entrevista vía correo con Roberto Jiménez, ya que no se pudo entablar una  charla, pues se encontraba viajando o realizando campaña en los diferentes sectores de Dosquebradas , segundo municipio más importante de Risaralda, con una población aproximada de 200.000 mil  habitantes.

En el 2011 se lanza al ruedo Roberto Jiménez, candidato a la alcaldía de Dosquebradas. Aunque las inscripciones no se han abierto oficialmente, en Risaralda ya se da por fija la candidatura del ex diputado Roberto Jiménez Naranjo, hermano del extraditado jefe paramilitar ‘Macaco’.

Roberto Jiménez y su hermano Carlos Mario Jiménez

Muchas voces de la oposición comentan que detrás de la campaña de Roberto Jiménez está su hermano, alias “Macaco”. Carlos Mario Jiménez, o Javier Montañez, era el comandante militar del Bloque Central Bolívar, la estructura paramilitar de mayor influencia en el país.

Alias “Macaco”, pasó de ser el hijo de un carnicero de Marsella (Risaralda) al máximo jefe del Bloque Central Bolívar, la más grande estructura paramilitar del país que alcanzó a tener 5 mil hombres distribuidos en bloques en Putumayo, Antioquia, el Magdalena Medio, la Costa Atlántica, Valle, Meta y el Eje Cafetero, según información  publicada por los medios.

De acuerdo a las autoridades “Macaco” es uno de los narcotraficantes que compraron franquicia paramilitar para evitar la extradición, lavar su fortuna y su prontuario. La Policía antinarcóticos y la Fiscalía lograron la captura de la red de enlace con la cual delinquía el paramilitar extraditable “Macaco”.

“Ninguna dificultad he tenido por el parentesco con él, ya que la gente o las comunidades del municipio conocen mi trabajo y saben que nunca ha habido algo que me asocie a las actividades que realizó mi hermano”, afirma Roberto Jiménez ante una pregunta al respecto.

Para la comunidad de Dosquebradas, es evidente el trasegar de la vida de la familia Jiménez en dicha localidad, sin embargo, tal motivo parece no afectar mucho la imagen política de Roberto, ya que en su campaña se  ve acogido por el  público.

Sobre los rumores que hay alrededor de la inviabilidad de su candidatura, Jiménez dice: “Considero que no me debe afectar, ya que los amigos se escogen y  la familia se impone”.

Problema familiar vs cargo político

“Siendo una persona consecuente con mis valores, tomo a modo propio la decisión de renunciar al concejo siendo presidente, por un problema  familiar que se convirtió en  noticia nacional, el inicio del proceso de entrega de mi hermano Carlos Mario Jiménez, ya que no me sentía cómodo como coadministrador  del municipio  en el momento de las dificultades familiares que en su momento merecían toda mi atención”.

He aquí en pocas palabras como Roberto Jiménez defiende su retirada cuando fue concejal del municipio. Demostrando que su cargo político no es tan importante como su familia, cuando menciona que las dificultades familiares merecían toda su atención.

“He trabajando en las campañas liberales, he hecho presencia en todas a la Alcaldía, he ayudado a diputados, senadores, representantes”, dice Roberto Jiménez Naranjo a los medios.

Ahora muchas de esas personas no lo apoyan, El máximo líder del Partido Liberal, Rafael Pardo, durante su visita a Pereira, advirtió “que aquellos liberales que apoyen la candidatura a la Alcaldía de Dosquebradas de Roberto Jiménez, no tendrán cabida en la colectividad roja”.

Jiménez respondió a los señalamientos de Pardo Rueda y señaló que la suya será una candidatura cívica aunque ya muchos liberales en el municipio de Dosquebradas han manifestado su abierto apoyo, como ocurrió con el ex alcalde Uberney Marín Villada.

El candidato señala su candidatura como cívica, llegado a este punto, Jiménez responde “La inscripción de mi candidatura hoy es cívica, la decisión que se tomó por un grupo de amigos que acompañan esta candidatura para no tener ninguna limitante con algún partido político tradicional. Al tomar la decisión de hacerlo por firmas tengo la posibilidad de un acompañamiento muy abierto, ya que en los partidos donde no tengan candidato a la alcaldía tienen la posibilidad de acompañarme y no van a tener el problema de la doble militancia”.

Se deduce que para Roberto es primordial su pueblo y su familia, por lo tanto este personaje tiene como objetivo llevar al municipio a mejorar en su economía, cultura, educación y su política.  No importa que tanto afecte su parentesco con Carlos Mario Jiménez. “Existe el estigma que mi hermano siempre me patrocinó, pero mi hermano apareció hace 10 años en Dosquebradas y hace 6 años surgió su problema del paramilitarismo y por eso me aparté de la vida pública hasta que él solucionara su situación, para hoy otra vez salir a ganarme mi espacio”, afirma Jiménez.

De Dosquebradas para Dosquebradas

“De  Dosquebradas para Dosquebradas” es el logo que utiliza este presunto aspirante para caracterizar su campaña, ya que en la historia de Dosquebradas, solo ha tenido un alcalde que ha sido de este distrito. El jefe de campaña Fernando Franco Gil,  expresa el significado que se le dio al logo, que corre en vos por todos los habitantes de esta ciudad. “Roberto Jiménez es una persona que tiene 43 años de edad, de los cuales, los 40 años lo ha vivido acá, él se siente una persona criada en Dosquebradas, todo lo ha hecho acá, sus estudios, por eso nuestro logo es de Dosquebradas para Dosquebradas, porque Roberto, es de Dosquebradas, vive y siente por ella”.

“Tengo 45 años, apoyo a Roberto porque es una persona justa, me va a colaborar sacando a mi familia adelante, su apoyo me lo ha brindado, creo en él y mi voto será por él” expresa José Luis González, un hombre discapacitado que llegó a la sede para ayudar en el proceso de campaña de este candidato. Es así muchas de las voces que siguen a este probable alcalde. Cabe señalar que este postulante está siendo acogido por los ciudadanos Dosquebradenses, en su mayoría jóvenes, ya que esta campaña tiene como objetivo el deporte y la organización administrativa “he trabajado por la clase menos favorecida, la juventud, la familia, el deporte y la transformación del municipio  en ciudad” afirma Roberto Jiménez .

“La reconstrucción del tejido social, el impulso a la micro y mediana  empresa, la socialización de los integrantes de las diferentes pandillas, vivienda, salud, educación, empleo, entre otras propuestas y programas”. Es uno de los objetivos claves que tiene Jiménez para lograr que los votantes vean en él, un líder  que quiere el bienestar para la comunidad, llevando a cabo, organizaciones locales que den resultado para la fecha celebre, 30 de octubre.

“ todo en la vida no es fácil , pero los que me conocen saben con quién tratan , saben que se diferenciar mi vida personal con la de mi trabajo , por eso no solo quiero ser alcalde de Dosquebradas para mostrar que toda la información malintencionada de los medios son mentira y que yo cómo persona , trataré de ser el mejor alcalde con ayuda de las personas que creen en mi , y más aún en el pueblo que es la voz que toma poder en mi campaña” es así como se despide Roberto , en la entrevista correo , correo .

Cabe entonces preguntarse si esta es una fachada más de los movimientos políticos, o si es  un verdadero prestigió político que busca la mejoría de una comunidad y no una mejoría para el crecimiento ilícito de dinero. Hasta hora la comunidad está a la espera de las propuestas que este líder  está prometiendo.

Habib Merheg, vida misteriosa

“Merheg, quien durante mucho tiempo salió adelante en otros capítulos judiciales donde fue protagonista, corre el riesgo ahora de tener que enfrentar a la justicia una vez más por fraguar ilegalidades con tierras del Estado.” (Periódico kien y ke)

Por: Diana Lorenza Castellanos

dianis15castellanos@hotmail.com



Habib Merheg Marún es un hombre al cual no le ha sido difícil, a pesar de su alejamiento y del transcurso del tiempo,  dejar de retumbar en los oídos del pueblo colombiano. Sus antecedentes y sus planes futuros son un misterio,  pero lo que no es desconocido  es que ha dirigido y seguirá dirigiendo muchos de los hilos políticos de la ciudad de Pereira. Varios  se atreven a hablar sobre él, unos con cierta admiración, otros no con tanta,  y algunos otros evitan pronunciarlo. Pero lo  innegable es que de alguna manera se ha ganado el respeto tanto del sector empresarial como político.

Después de la renuncia al Senado de la República por parte de Merheg, se especuló que salió del país con el fin de huir de la justicia colombiana por una  investigación disciplinaria que adelantaba la Corte Suprema por nexos con paramilitares. Iván Cancino, experto penalista y disciplinario e hijo de Antonio José Cancino, abogado que defendió y sacó libre al ex presidente de Colombia Ernesto Samper en el Proceso 8000, explica que  “Merheg está en una investigación preliminar y se están exponiendo todas las pruebas necesarias para demostrar que las acusaciones no tienen ningún sustento”. Agregó “Habib  se fue para la República libanesa, acompañado de familiares, debido al fallecimiento de un pariente, mas no porque esté huyendo de la justica”.

Líbano, país de Oriente Próximo que limita al sur con Israel, al norte y al este con Siria, no tiene convenio  de extradición con Colombia. Para Juan Carlos Valencia, Representante a la Cámara del Partido Liberal, “así él se haya ido para un país que no tiene extradición lo pueden condenar en ausencia, digamos que lo declaran culpable, no puede venir a Colombia, pero allá sí estará libre y le tocará moverse en los países que no tengan extradición, pero si comete el error de meterse a un país que tenga extradición ahí mismo lo traen para Colombia”, todo esto en el supuesto de que lo declaren culpable.

Merheg renunció al Senado tras saber que la Procuraduría le pidió  al Consejo de Estado despojarlo de su investidura por participar en la elección del procurador Alejandro Ordóñez. “El encausado faltó a la ética y transparencia con que debía actuar en el asunto, pues a sabiendas de su situación no la informó a la asamblea, la cual era la que debía determinar si por la circunstancia que ahora alega, o por cualquiera otra, estaba o no impedido frente al respectivo punto del orden del día”, asegura un comunicado de la Procuraduría General de la Nación.

También se le adelantaba una investigación disciplinaria por parte del Ministerio Público por nexos con paramilitares. Investigación que meses después dejó tras las rejas a Zulema Jattín y Julio Manzur, dos colegas  que renunciaron a su curul en mayo de 2009, el mismo mes en que Merheg envió una carta como senador al entonces director de esta corporación, Hernán Andrade, donde renunciaba al cargo. “Renuncie por mi familia, para que ella no viviera la humillación pública”, aseguró Merheg en la emisora de radio La W.

Tras su renuncia, la investigación pasó a manos de la Fiscalía y ya no sería más llevada por la Corte Suprema y fue en la Fiscalía donde enigmáticamente (algunos dicen que por su poder) fue archivada, salió absuelto y no perdió su investidura.

Dentro de sus nexos con paramilitares, está nombrado el extraditado Carlos Mario Jiménez, alias “Macaco”, ex jefe paramilitar y narcotraficante, comandante de las AUC, con el que terminó  involucrado, según declaraciones que entregaron el ex jefe de las AUC Iván Roberto Duque, alias”Ernesto Báez”, y un desmovilizado con el alias de “Diego Rivera”, quienes afirmaron que Merheg había obtenido apoyo de Jiménez.

Merheg tenía un propósito: traer nuevos cultivos a Colombia como la palma africana y el caucho, para esto buscó grandes extensiones de tierras en Vichada, (último escándalo por el que todavía debe rendir cuentas) y al parecer fue bajo la ayuda de “Macaco” que el Incoder (Instituto Colombiano De Desarrollo Rural)  le tituló 38.144 hectáreas de las mejores tierras baldías en el departamento de Vichada, tierras que debían ser repartidas entre los colonos que hubieran habitado y trabajado por más de 8 años en estas tierras.

En el 2008, La Unidad Investigativa de El Tiempo y la revista Cambio, sacaron a la luz pública denuncias que comprobaban que el congresista se apropió de las  tierras utilizando una titulación irregular. Afirmando que estas tierras fueron dividas entre 44 personas relacionadas con el ex senador, como por ejemplo Eduardo Javier Parra, secretario de Colombia Viva; Carlos Andrés Vega Ortiz, coordinador del movimiento Colombia Viva en varios departamentos del occidente; también figuran un almacenista de su empresa  de TV paga, Cable Unión; y por último, el concejal por Colombia Viva en Pereira, Juan Alejandro De La Cruz, quien al ser  contactado afirmó: “yo a usted no le puedo ayudar porque no sé sobre él y seria falta de responsabilidad hablar sobre algo que no sé”.

Juan Manuel Ospina, director del Incoder, explica a noticias RCN “todas esas titulaciones desembocaban en una misma persona que es el ex senador, eso lo podíamos llamar como una figura de testaferrato para efectos de la titulación”. Investigación que duró dos años argumentando bajo evidencias que confirmaron las irregularidades, razón por la cual los títulos fueron anulados y puestos a disposición del Incoder. Por ahora, la Corte Suprema seguirá con su investigación y si es preciso lo llamará a juicio.

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Habib Merheg Marún fue Senador por el partido Liberal en el periodo 2002-2006  y reelegido 2006-2010 por Colombia Viva, con una de las mayores votaciones. En las elecciones del 2006 quiso  lanzarse por el partido de la U, pero Juan Manuel Santos, en ese  entonces jefe de ese movimiento, le negó el aval por supuestos vínculos con  paramilitares y por asistir a la famosa cumbre de Curumaní con el jefe del Bloque Norte AUC Jorge 40. Siguió tocando las puertas en diferentes partidos Uribistas, pero por orden del hoy ex presidente de Colombia Álvaro Uribe Vélez no fue recibido. Habib Merheg fue elegido entonces senador por el partido Colombia Viva, el cual es investigado por la Corte Suprema de Justicia por sus relaciones con grupos al margen de la ley.

La política es la actividad humana que tiende a gobernar la labor del Estado en beneficio de la sociedad. Carlos Alfredo Crosthwaite, ex Concejal de Pereira por el Partido Liberal, hace una pregunta: “¿Habib en qué han mejorado a la sociedad? ¡dígame en qué!”, enfatiza Crosthwaite, asegurando que Habib  ha hecho politiquería  y no política.

Merheg Marún un hombre que nunca hizo carrera política alguna, se lanzó directamente al Senado obteniendo la mayor cantidad de votos en su partido Colombia Viva, durante su primera reelección, superando a muchos congresistas que llevaban un gran recorrido político.

El primer acercamiento de Merheg a la política lo tuvo cundo respaldó a Juan Manuel Arango en la primera vez que salió electo como Alcalde de Pereira y fue el    mismo Juan Manuel quien lo apadrinó y respaldó en su campaña al senado. “Él en una alianza  respaldó a Juan Manuel Arango cuando salió por primera vez de la  Alcaldía, y se volvió presidente de Cable Unión. Después Habib, como empresario quiso proyectar en el país la imagen de que los embajadores fueran empresarios también y fue con esa visión que llegó por primera vez al Congreso”, dice Jimmy Arango, Concejal de Pereira por el partido Conservador.

Por la trayectoria de sus empresas de telecomunicaciones, Merheg conoció y consolido muchas personalidades públicas importantes, lo cual le sirvió para su exitosa campaña política. Supo manejar muy bien sus fortalezas, en especial la inteligencia y el carisma, habilidades que lo posicionaron. Esa idea la tiene Enrique Vásquez, candidato a la Alcaldía por el partido  de la U, “alguna vez lo vi en el corregimiento de Arabia con una cubeta de huevos, iba y hacía desayunos con la gente”. “Habib le gustaba involucrarse con las personas, se iba para el barrio de Cuba de la ciudad de Pereira a las cantinas  y se sentaba a tomar cerveza con la gente, lo hacía porque le gustaba, él tiene un gran carisma”, indicó Marco Antonio Pérez, amigo personal y ex empleado suyo en Cable Unión. “Conocí a Habib en Santa Rosa, por lo de los cables de televisión, esto hacía que lo conociera gente para su campaña”, dice Guillermo Gärtner director del Observatorio del Delito en la Universidad Tecnológica de Pereira

El empresario

Merheg en los años 92 y 93, en el auge de la venta de la televisión por cable, bajo el gobierno de Gaviria, utilizó sus influencias políticas con el fin de adquirir una licencia para vender televisión por cable y crear así la empresa Cable Unión. Empresa que ha dado mucho de qué hablar.

“El gobierno nacional reglamentó eso y pidió licencias. Entonces para sacar una licencia se tenía que tener poder político, en el país se expidieron muchas licencias, entonces los senadores intervenían. Eso era una corrupción en los años 92 93, cuando yo que tenía actividad pública”, contextualizó Crosthwaite.

Cable Unión fue investigada por lavado de activos y enriquecimiento ilícito, en donde se demostró en octubre del 2006 transacciones ficticias por 1.400 millones de pesos a través de un peritaje realizado por el CTI de la Fiscalía, también  tuvo que indemnizar a la firma Galaxy por no pagar los derechos de autor al trasmitir algunos de sus canales. Lo que parece dio fecha final a su empresa fue la evasión de impuestos, al no pagar por el cableado aéreo  que  se adhería en los postes de la ciudad. Esto fue olvidado en la administración de Juan Manuel Arango, en ese entonces alcalde de la ciudad de Pereira; otra más de la que salió ileso Merheg.

“¡Es un tipo vivo, nunca pagó eso! yo fui concejal de Pereira en el año 95 y pedimos certificación de que nunca pagó ¡nunca pagó!, pero las administraciones le perdonaban, Juan Manuel le perdonaba!”, afirma Crosthwaite. Luego de varios escándalos, el Ministerio de Telecomunicaciones le suspendió la licencia a Cable Unión y esta terminó transformándose en Global Comunicaciones.

Marco Antonio manifiesta que Habib tiene acciones en Global Comunicaciones y que se ha dedicado  a proyectos empresariales de telecomunicaciones  en El Líbano, desde su renuncia al Senado.

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Habib Merheg  estudió Economía en Florida, Estados Unidos, hizo una especialización en Alta Gerencia, Gerencia Financiera, Política Internacional y Derecho de las telecomunicaciones. Se fue impulsando hacia el lado de las telecomunicaciones y esto es lo que le ha ayudado a su carrera política y a convertirse en uno de los más importantes empresarios de Risaralda y el Norte del Valle.

Merheg es  miembro de una pudiente familia de inmigrantes sirio-libaneses de Pereira, que ha tenido negocios en textiles, construcción y agricultura. Hijo de la argentina Yolanda Marún y Badhi Merheg, comerciante  sindicado de testaferrato en el libro de Fabio Castillo “Los jinetes de la cocaína”, en el capítulo “Nacen las familias”  y el subcapítulo “La sociedad cerrada”. También señalado por el narcotraficante Hernando Gómez Bustamante, alias Rasguño,  por tener nexos comerciales con él.

Con 27 años de edad, Juliana Enciso, esposa de Habib Merheg, fue  elegida presidenta de la Asamblea Departamental de Risaralda en el año 2008, obteniendo  la más alta votación a pesar que anteriormente no había ocupado ningún cargo público o administrativo.  “Se rumora a cada rato que Juliana va a aspirar a la Gobernación. Habib lo que hace es tirar rumores para ver qué captan, qué cogen”, expone Juan Carlos Valencia. Su  hermano menor, Juan Sammy Merheg, que fue elegido senador para el periodo 2010 – 2011 por el Partido Conservador, con una elevada votación para un novato, que solo se había dedicado hasta el momento a la construcción y a las telecomunicaciones. “Habib no aspiró al Senado pasado, pero metió a su hermano, lo eligieron porque es que aquí ellos se hacen es  elegir  con plata”, comentó Enrique Vásquez.

Merheg  Marún es un hombre que está y no dejará de estar en boca de muchas personas, no es alguien que pasa desapercibido.. “Habib  es  lleno de rumores lleno, lleno. Él    tiene una empresa, la cual es de telecomunicaciones, por lo tanto, él debe saber sobre rumorología, el tipo sabe mucho de eso”, aseguró Juan Carlos Valencia

Para Merheg  todo ha sido  impreciso, nadie sabe sobre el paradero del ex Senador, ni mucho menos sobre los planes que tiene para su futuro. Asegura Mónica Arias, ex periodista política de La Tarde. ”Él viene dentro de dos o tres meses a Colombia, en estos momentos se encuentra en Dubai. En la actualidad se está dedicando a las empresas de constructora”.

La Silla Vacía reveló que Habib Merheg está sonando fuertemente como candidato a la alcaldía de Pereira del 2011, aunque el ex senador no ha hecho ninguna declaración oficial, está sonando fuertemente. Se está pensando es como lanzarlo, ya que es probable que ningún partido le dé el aval por las investigaciones pendientes.

Si en la actualidad Merheg quiere lanzarse a un cargo público lo puede hacer sin ningún problema, ya que no tiene ninguna acción legal en firme en su contra en estos momentos.  “Hasta ahora no se  ha oído ni pronunciado nada que afirme que Habib pretenda volver a un cargo público”, asegura Arias

Juan Carlos Valencia dice que Habib no se conformó con constituir empresas de telecomunicaciones en Colombia, su siguiente y aparentemente  objetivo actual, es desarrollar y explotar sus conocimientos en telecomunicaciones en el medio oriente, más exactamente en El Líbano, país subdesarrollado que se encuentra aún en  la época media, perfectas condiciones para llevar a cabo sus planes. “Según me contaron, se fue a El Líbano a seguir con el cuento de las empresas de telecomunicación y  si a el hombre le fue bien acá, allá ¡más! Allá están en la edad media. Le debe de ir muy bien al hombre”. Pero esto no deja de ser más que otra de las tantas versiones sobre su paradero..

Que Habib reaparezca, es un positivo no confirmado; que Juliana regrese y tenga aspiraciones a la Alcaldía es otro positivo no confirmado, como muchos otros que no pasan de ser rumores creados y manejados directamente por el mismo Merheg. Lo que sí deja al descubierto este rastreo, es que Merheg Marún no necesita estar en Colombia, ni mucho menos ocupar un cargo público o administrativo para seguir conduciendo muchos de los hilos de Pereira y hasta quizás de Colombia, pues su poder e inteligencia han demostrado no tener límites.